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Muere una paciente en Estados Unidos a la que se le trasplantó dos pulmones infectados de SARS-CoV-2

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NIUS Diario

  • El cirujano que manipuló los pulmones del donante también se infectó con el virus

  • Las muestras de nariz y garganta tomadas en el donante habían dado negativo en PCR, el virus se albergaba en lo más profundo de sus pulmones

Una mujer de Michigan (Estados Unidos) ha muerto tras contraer la covid-19 después de recibir un trasplante de doble pulmón que albergaba el SARS-CoV-2 a pesar de que el donante no había mostrado signos de enfermedad y que inicialmente dio negativo en PCR. Los funcionarios de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan han señalado que éste podría ser el primer caso probado de covid-19 en Estados Unidos en el que el virus se transmitió a través de un trasplante de órganos. El cirujano que manipuló los pulmones del donante también se infectó con el virus, según el portal de noticias de la cadena de televisión estadounidense NBC News.

El incidente ha llevado a que se hagan pruebas más exhaustivas a los donantes de trasplantes de pulmón, con muestras tomadas en las zonas más profundas de los pulmones, así como en la nariz y la garganta, ha explicado Daniel Kaul, director del servicio de trasplantes de enfermedades infecciosas del Michigan Medicine, de la Universidad de Michigan. “No hubiéramos usado los pulmones si hubiéramos tenido una prueba de covid positiva”, ha subrayado Kaul, coautor de un informe sobre el caso en el ‘American Journal of Transplantation’.

El virus se transmitió cuando los pulmones de una mujer, que había muerto tras sufrir una lesión cerebral grave en un accidente automovilístico, fueron trasplantados a otra mujer que padecía una enfermedad pulmonar obstructiva crónica en el Hospital Universitario de Ann Arbor de Michigan.

Las muestras de nariz y garganta tomadas de forma rutinaria tanto de donantes como de receptores de órganos dieron negativo al SARS-CoV-2. Sin embargo, tres días después de la operación, el receptor tuvo fiebre; su presión arterial bajó y su respiración se volvió dificultosa. Las imágenes mostraron signos de infección pulmonar. A medida que su condición empeoraba, la paciente desarrolló un shock séptico y problemas de función cardíaca. Los médicos decidieron realizar la prueba del SARS-CoV-2 en sus nuevos pulmones, y dieron positivo.

Lo cierto es que una prueba molecular de un hisopo de la nariz y la garganta de la donante, que se había tomado 48 horas después de le extrajeran los pulmones, había dado negativo. Es más, la familia del donante aseguró a los médicos que la mujer no tenía antecedentes de viajes recientes o síntomas de covid-19 y que no tenía exposición conocida a nadie con la enfermedad.

Cuatro días después del trasplante, el cirujano que manipuló los pulmones del donante y realizó la cirugía también dio positivo. El examen genético reveló que la donante había infectado a la receptora del trasplante y al cirujano. El resto de los diez miembros del equipo de trasplantes dieron negativo.

Tras la intervención, la salud de la paciente que recibió los dos pulmones se deterioró rápidamente y desarrolló insuficiencia orgánica multisistémica. Los médicos probaron tratamientos conocidos para covid-19, incluido el remdesivir, un fármaco recientemente aprobado , y plasma sanguíneo convaleciente de personas previamente infectadas con la enfermedad. Finalmente, fue entubada, sin éxito. Falleció 61 días después del trasplante.

Si bien el caso de Michigan marca el primer incidente confirmado en los Estados Unidos de transmisión de la covid a través de un trasplante, se sospecha que pueda haber otros. Antes de este incidente, no estaba claro si el virus podría transmitirse a través de trasplantes de órganos, aunque sí esté documentado con otros virus respiratorios. La transmisión por donantes de la influenza pandémica H1N1 en 2009 se detectó casi exclusivamente en receptores de trasplantes de pulmón.

En el caso del SARS-CoV-2 sigue siendo incierto si otros órganos afectados por covid-19 (corazones, hígados y riñones, por ejemplo) también podrían transmitir el virus a través de un trasplante. “Parece que para los donantes que no son de pulmón puede ser muy difícil transmitir la covid, incluso si el donante tiene covid”, ha señalado Kaul.

En general, las transmisiones virales de los donantes de órganos a los receptores siguen siendo raras y ocurren en menos del 1% de los receptores de trasplantes, según muestra una investigación. Los riesgos médicos que enfrentan los pacientes enfermos que rechazan un órgano de un donante son generalmente mucho más altos, según los sanitarios.